COLORES COMPLEMENTARIOS

Los colores complementarios son pares de colores que, cuando se combinan, se cancelan mutuamente. Esto significa que cuando se combinan, producen un color de escala de grises como blanco o negro. Cuando se colocan uno junto al otro, crean el contraste más fuerte para esos dos colores particulares. Debido a este impactante choque de colores, el término colores opuestos a menudo se considera más apropiado que los “colores complementarios”.

Qué pares de colores se consideran complementarios depende de la teoría del color que uno use:

La teoría moderna del color utiliza el modelo de color aditivo RGB o el modelo de color sustractivo CMY, y en estos, los pares complementarios son rojo-cian, verde-magenta y azul-amarillo.
En el modelo de color RYB tradicional, los pares de colores complementarios son rojo-verde, amarillo-violeta y azul-naranja.
La teoría del proceso del oponente sugiere que los pares de colores más contrastantes son rojo-verde y azul-amarillo.

En diferentes modelos de color

Modelo de color tradicional
En la rueda de color tradicional desarrollada en el siglo XVIII, utilizada por Claude Monet y Vincent van Gogh y otros pintores, y todavía utilizada por muchos artistas hoy en día, los colores primarios se consideraron rojo, amarillo y azul, y el primario-secundario los pares complementarios son rojo-verde (Navidad), azul-naranja (Westwood) y amarillo-violeta (Mesa Alta).

En la representación tradicional, un par de colores complementarios se compone de un color primario (amarillo, azul o rojo) y un color secundario (verde, morado o naranja). Por ejemplo, el amarillo es un color primario, y los pintores pueden hacer púrpura mezclando rojo y azul; entonces, cuando se mezclan pintura amarilla y violeta, los tres colores primarios están presentes. Dado que las pinturas funcionan al absorber la luz, tener las tres primarias juntas da como resultado un color negro o gris (ver color sustractivo). En manuales de pintura más recientes, los colores primarios sustractivos más precisos son magenta, cian y amarillo.

Los colores complementarios pueden crear algunos efectos ópticos llamativos. La sombra de un objeto parece contener algo del color complementario del objeto. Por ejemplo, la sombra de una manzana roja parecerá contener un poco de color azul verdoso. Este efecto a menudo es copiado por pintores que desean crear sombras más luminosas y realistas. Además, si miras fijamente un cuadrado de color durante un largo período de tiempo (treinta segundos a un minuto) y luego miras un papel o una pared blanca, verás brevemente una imagen residual del cuadrado en su color complementario.

Colocados uno al lado del otro como pequeños puntos, en una mezcla de colores partitiva, los colores complementarios aparecen en gris.

Colores producidos por la luz
El modelo de color RGB, inventado en el siglo XIX y completamente desarrollado en el siglo XX, usa combinaciones de luz roja, verde y azul sobre un fondo negro para hacer que los colores se vean en el monitor de una computadora o en la pantalla de televisión. En el modelo RGB, los colores primarios son rojo, verde y azul. Las combinaciones complementarias primaria-secundaria son rojo-cian, verde-magenta y azul-amarillo. En el modelo de color RGB, la luz de dos colores complementarios, como el rojo y el cian, combinados a plena intensidad, hará que la luz sea blanca, ya que dos colores complementarios contienen luz con todo el rango del espectro. Si la luz no es completamente intensa, la luz resultante será gris.

En algunos otros modelos de color, como el espacio de color HSV, los colores neutros (blanco, grises y negro) se encuentran a lo largo de un eje central. Los colores complementarios (como se define en HSV) se encuentran uno frente al otro en cualquier sección transversal horizontal. Por ejemplo, en el espacio de color CIE 1931, se puede mezclar un color de longitud de onda “dominante” con una cantidad de la longitud de onda complementaria para producir un color neutro (gris o blanco).

Impresión a color
La impresión en color, como la pintura, también utiliza colores sustractivos, pero los colores complementarios son diferentes de los utilizados en la pintura, porque enmascaran la luz. Como resultado, se aplica la misma lógica que a los colores producidos por la luz. La impresión en color utiliza el modelo de color CMYK, que crea colores mediante la sobreimpresión de tinta cian, magenta, amarilla y negra. Al imprimir, los colores complementarios más comunes son magenta-verde, amarillo-azul y cian-rojo. En términos de colores complementarios / opuestos, este modelo da exactamente el mismo resultado que usar el modelo RGB. Se agrega negro cuando es necesario para oscurecer los colores.

En teoría y arte
El efecto que los colores tienen sobre los demás se ha notado desde la antigüedad. En su ensayo Sobre los colores, Aristóteles observó que “cuando la luz cae sobre otro color, como resultado de esta nueva combinación, adquiere otro matiz de color”. Santo Tomás de Aquino había escrito que el púrpura se veía diferente al blanco que al negro, y que el oro parecía más llamativo contra el azul que contra el blanco; el arquitecto y escritor del Renacimiento italiano Leon Battista Alberti observó que había armonía (coniugatio en latín y amicizia en italiano) entre ciertos colores, como rojo-verde y rojo-azul; y Leonardo da Vinci observó que las mejores armonías eran aquellas entre colores exactamente opuestos (retto contrario), pero nadie tenía una explicación científica convincente de por qué eso fue así hasta el siglo XVIII.

En 1704, en su tratado sobre óptica, Isaac Newton ideó un círculo que mostraba un espectro de siete colores. En este trabajo y en un trabajo anterior en 1672, observó que ciertos colores alrededor del círculo se oponían entre sí y proporcionaban el mayor contraste; llamó rojo y azul, amarillo y violeta, y verde y “un púrpura cerca de escarlata”.

En las décadas siguientes, los científicos refinaron el círculo de colores de Newton, dándole finalmente doce colores: los tres colores primarios (amarillo, azul y rojo); tres colores secundarios (verde, morado y naranja), hechos combinando colores primarios; y seis colores adicionales, hechos combinando los colores primario y secundario.

En 1793, el científico británico nacido en Estados Unidos Benjamin Thompson, Count Rumford (1753-1814), acuñó el término colores complementarios. Mientras se hospedaba en una posada en Florencia, hizo un experimento con velas y sombras, y descubrió que la luz coloreada y la sombra proyectada por la luz tenían colores perfectamente contrastantes. Él escribió: “Para cada color, sin excepción, cualquiera que sea su matiz o sombra, o como sea que se componga, hay otro en perfecta armonía con él, que es su complemento, y puede decirse que es su compañero”. También señaló algunos de los beneficios prácticos de este descubrimiento. “Mediante experimentos de este tipo, que podrían hacerse fácilmente, las damas pueden elegir cintas para sus vestidos, o aquellos que proporcionan habitaciones pueden organizar sus colores sobre la base de la armonía más perfecta y del más puro sabor. Las ventajas que los pintores pueden derivar de el conocimiento de estos principios de la armonía de colores es demasiado obvio como para requerir una ilustración “.

A principios del siglo XIX, científicos y filósofos de toda Europa comenzaron a estudiar la naturaleza y la interacción de los colores. El poeta alemán Johann Wolfgang von Goethe presentó su propia teoría en 1810, afirmando que los dos colores primarios eran los que se encontraban en la mayor oposición entre sí, amarillo y azul, representando la luz y la oscuridad. Escribió que “el amarillo es una luz que ha sido humedecida por la oscuridad, el azul es una oscuridad debilitada por la luz”. Fuera de la oposición de azul y amarillo, a través de un proceso llamado “steigerung” o “augementation”, nació un tercer color, rojo. [Page needed] Goethe también propuso varios juegos de colores complementarios que se “exigían” mutuamente. Goethe, “amarillo” exige “violeta”; naranja [exige] azul; púrpura [demandas] verde; y viceversa “. Las ideas de Goethe eran muy personales y a menudo no estaban de acuerdo con otras investigaciones científicas, pero fueron muy populares e influyeron en algunos artistas importantes, incluido J.M.W. Turner.

Casi al mismo tiempo que Goethe publicaba su teoría, un físico, médico y egiptólogo británico, Thomas Young (1773-1829), demostró mediante experimentos que no era necesario utilizar todos los colores del espectro para crear luz blanca; podría hacerse combinando la luz de solo tres colores; rojo, verde y azul. Este descubrimiento fue la base de los colores aditivos y del modelo de color RGB. Mostró que era posible crear magenta combinando luz roja y azul; para crear amarillo mezclando luz roja y verde; y para crear cian, o azul-verde, mezclando verde y azul. También descubrió que era posible crear prácticamente cualquier otro color modificando la intensidad de estos colores. Este descubrimiento llevó al sistema utilizado hoy en día para crear colores en una computadora o pantalla de televisión. Young también fue el primero en proponer que la retina del ojo contenía fibras nerviosas que eran sensibles a tres colores diferentes. Esto prefiguró la comprensión moderna de la visión del color, en particular el descubrimiento de que el ojo tiene tres receptores de color que son sensibles a diferentes rangos de longitud de onda.

Casi al mismo tiempo que Young descubrió colores aditivos, otro científico británico, David Brewster (1781-1868), el inventor del caleidoscopio, propuso una teoría contradictoria de que los colores primarios verdaderos eran rojo, amarillo y azul, y que el verdadero los pares complementarios eran rojo-verde, azul-naranja y amarillo-púrpura. Entonces, un científico alemán, Hermann von Helmholtz, (1821-1894), resolvió el debate demostrando que los colores formados por la luz, los colores aditivos y los formados por pigmentos, colores sustractivos, de hecho operaban por reglas diferentes, y tenían diferentes patrones primarios. y colores complementarios.

Otros científicos observaron más de cerca el uso de colores complementarios. En 1828, el químico francés Eugene Chevreul, haciendo un estudio sobre la fabricación de tapices de Gobelin para hacer que los colores fueran más brillantes, demostró científicamente que “la disposición de los colores complementarios es superior a cualquier otra armonía de contrastes”. Su libro de 1839 sobre el tema, De la loi du contraste simultane des couleurs et de l’assortiment des objets colorés, que muestra cómo los colores complementarios se pueden utilizar en todo, desde textiles hasta jardines, fue ampliamente leído en Alemania, Francia e Inglaterra, y colores complementarios un concepto popular. El uso de colores complementarios fue más publicitado por el crítico de arte francés Charles Blanc en su libro Grammaire des arts et du dessin (1867) y más tarde por el teórico estadounidense del color Ogden Rood en su libro Modern Chromatics (1879). Estos libros fueron leídos con gran entusiasmo por pintores contemporáneos, particularmente Georges Seurat y Vincent van Gogh, que pusieron las teorías en práctica en sus pinturas.

En arte
En 1872, Claude Monet pintó Impresión, Amanecer, un diminuto sol naranja y una luz naranja reflejada en las nubes y el agua en el centro de un paisaje azul brumoso. Esta pintura, con su llamativo uso de los colores complementarios naranja y azul, dio su nombre al movimiento impresionista. Monet estaba familiarizado con la ciencia de los colores complementarios y los utilizó con entusiasmo. Él escribió en 1888, “el color tiene su impacto por los contrastes más que por sus cualidades inherentes … los colores primarios parecen más brillantes cuando están en contraste con sus colores complementarios”.

Naranja y azul se convirtieron en una combinación importante para todos los pintores impresionistas. Todos habían estudiado los libros recientes sobre la teoría del color, y saben que la naranja colocada junto al azul hizo que ambos colores fueran mucho más brillantes. Auguste Renoir pintó barcos con rayas de pintura naranja cromo directamente del tubo. Paul Cézanne usó naranja hecha de toques de amarillo, rojo y ocre sobre un fondo azul.

Vincent van Gogh fue especialmente conocido por usar esta técnica; creó sus propias naranjas con mezclas de amarillo, ocre y rojo, y las colocó junto a barras de siena rojo y verde botella, y debajo de un cielo azul turbulento y violeta. Él también puso una luna naranja y estrellas en un cielo azul cobalto. Le escribió a su hermano Theo “buscando oposiciones de azul con naranja, de rojo con verde, de amarillo con púrpura, buscando colores rotos y colores neutros para armonizar la brutalidad de los extremos, tratando de hacer que los colores sean intensos, y no una armonía de grises “.

Describiendo su pintura, The Night Café, a su hermano Theo en 1888, Van Gogh escribió: “Intenté expresar con rojo y verde las terribles pasiones humanas. La sala es de color rojo sangre y amarillo pálido, con una mesa de billar verde en el centro , y cuatro lámparas de amarillo limón, con rayos de naranja y verde. En todas partes es una batalla y antítesis de los más diferentes rojos y verdes “.

Afterimages
Cuando uno mira fijamente un solo color (rojo por ejemplo) durante un período prolongado (aproximadamente treinta segundos a un minuto), luego mira a una superficie blanca, aparecerá una imagen secundaria del color complementario (en este caso, cian). Este es uno de los varios efectos secundarios estudiados en la psicología de la percepción visual que generalmente se atribuyen a la fatiga en partes específicas del sistema visual.

En el caso anterior, los fotorreceptores de la luz roja en la retina están fatigados, lo que disminuye su capacidad para enviar la información al cerebro. Cuando se ve luz blanca, las porciones rojas de luz que inciden sobre el ojo no se transmiten tan eficientemente como las otras longitudes de onda (o colores), y el resultado es la ilusión de ver el color complementario ya que la imagen ahora está sesgada por la pérdida del color, en este caso rojo. A medida que los receptores tienen tiempo para descansar, la ilusión desaparece. En el caso de mirar la luz blanca, la luz roja aún incide sobre el ojo (además de azul y verde), sin embargo, dado que los receptores para otros colores claros también se están fatigando, el ojo alcanzará un equilibrio.

Aplicaciones prácticas
El uso de colores complementarios es un aspecto importante de arte y diseño gráfico estéticamente agradables. Esto también se extiende a otros campos, como colores contrastantes en logos y exhibidores minoristas. Cuando se colocan uno al lado del otro, los complementos se hacen más brillantes.

Los colores complementarios también tienen usos más prácticos. Debido a que el naranja y el azul son colores complementarios, las balsas salvavidas y chalecos salvavidas son tradicionalmente de color naranja, para proporcionar el mayor contraste y visibilidad cuando se ven desde barcos o aviones sobre el océano.

Las gafas rojas y cian se utilizan en el sistema Anaglyph 3D para producir imágenes en 3D en pantallas de computadora.